Somesthesia diartikan sebagai semua jenis sistem sensoris pada kulit dan jaringan tubuh lain yang bertanggungjawab untuk merasakan sentuhan-tekanan, hangat dan dingin, nyeri, gatal, dan juga posisi dan gerakan tubuh. [1]
Somestesia atau somesthesis (¦sōm·es′thē·səs), dari McGraw-Hill Science & Technology Dictionary, diartikan sebagai (fisiologis) nama umum untuk seluruh sistem sensitivitas yang ada di kulit, otot dan perlekatannya, organ-organ visceral, dan labirin nonauditori pada telinga. [2] Namun definisi terumum yang digunakan, somesthesia adalah awareness dan kemampuan tubuh untuk merasakan kontak dengan lingkungan sekitarnya [3], yang diterima tubuh melalui reseptor.

Reseptor secara umum terbagi menjadi dua kelas :
1. Eksteroreseptor (protopatik), yang menerima rangsangan dari luar tubuh dan memberi sinyal mengenai apa yang terjadi di luar tubuh. Misalnya reseptor di kulit, reseptor cahaya di mata, reseptor suara pada telinga dan reseptor substansi kimia pada mukosa hidung dan lidah. Pada bagian ini diutamakan membahas reseptor yang berada di kulit. [3]

2. Enteroreseptor, yang menerima rangsang dari dalam tubuh sendiri dan menggambarkan apa yang terjadi di dalam tubuh. [3]

Rangsangan yang diterima reseptor akan diteruskan ke sistem saraf pusat oleh sistem saraf somatosensori. Sistem somatosensori meliputi setidaknya 4 jenis tugas yang berbeda, meliputi indera kulit, seperti sentuhan, tekanan, getaran, dan suhu; propriosepsi, atau indera yang merasakan posisi tubuh; kinestesis, atau pergerakan tubuh, dan juga nyeri, geli, dan gatal. [4]

Secara umum terdapat dua jalur dasar yang membawa informasi yang berbeda dari tubuh (semua bagian kecuali kepala). Sentuhan ringan, propriosepsi dan rangsang getaran dibawa melalui jalur kolumna dorsal medial lemniscus. Rangsang nyeri dan suhu, dibawa melalui sistem anterolateral. Sedangkan informasi somatosensori pada wajah, sebagian besar, dibawa oleh nervus trigeminus.[5]

Apa saja jenis reseptor perifer yang menerima berbagai jenis rangsangan pada kulit? bersambung ke bagian 2

sumber :
1. en.wiktionary.org/wiki/somesthesis
2. http://www.answers.com/topic/somesthesis-1
3. http://www.unmc.edu/Physiology/Mann/mann5.html
4. http://courses.washington.edu/psych333/handouts/coursepack/ch10-Somatosensory_system.pdf
5. http://www.studentdoc.com/medical-wiki/Somatosensory_system